Reactie Fortuna Sittard in de Voetbal International

Fortuna Sittard maakte maandag bekend te breken met hoofdtrainer Sjors Ultee en assistent-trainer Robby Alflen. In de 48 uur die daarop volgden werd veel gezegd en geschreven. Door deze ontwikkelingen voelt de club zich genoodzaakt te reageren en de situatie verder toe te lichten, waarbij het via technisch manager Sjoerd Ars een reactie heeft gegeven bij Voetbal International.

Na drie wedstrijden een trainer ontslaan is toch veel te snel?

‘De keuze om Sjors Ultee te ontslaan is natuurlijk niet gebaseerd op de laatste drie wedstrijden. Deze keuze had echt te maken met het proces en uiteindelijk ook met verschil van inzicht over hoe we wél tot de gewenste resultaten konden gaan komen. We hebben samen met Sjors een hele mooie periode gehad en daarom valt het maken van zo’n keuze dan ook zwaar. Alleen moeten wij kijken naar wat voor de korte en lange termijn het beste is voor de club.’

Met Ajax-thuis en FC Twente-uit in de eerste drie duels was dit resultaat toch een realistisch scenario?

‘Nogmaals: het gaat bij het beoordelen van een trainer om meer facetten dan alleen het resultaat want we hadden met dit programma echt niet verwacht na drie speelrondes op negen punten te staan. Zo zijn ontwikkeling van spelers en spelsysteem, tactische beslissingen en dynamiek binnen een groep facetten die meespelen bij de beoordeling van een hoofdtrainer. En je kunt altijd wedstrijden verliezen maar dan is de manier waarop ook zeer zeker van belang.’

Als het een proces is, had je dan niet beter na vorig seizoen afscheid van elkaar kunnen nemen?

‘Ja, dat is achteraf altijd makkelijk praten. Vorig jaar waren wij volgens mij zo’n beetje de enige club onderin de eredivisie die hun hoofdtrainer juist liet zitten. Toch hebben we afgelopen seizoen best wel momenten gekend waarop we twijfelden, maar uiteindelijk heeft Sjors dat toen toch om kunnen draaien en hebben we ons veilig gespeeld. Dan ga je in de zomer gezamenlijk bepaalde zaken evalueren met de gedachte om sommige zaken die wat ons betreft niet goed gingen dit seizoen anders in te vullen. Daarin hebben we uiteindelijk te weinig progressie gezien. Dat je dan na een relatief korte periode afscheid moet nemen is erg vervelend voor alle partijen maar denk ik wel de juiste beslissing.’ 

En nu komt er een Turkse trainer.

‘Nee, er zal geen Turkse trainer komen. We hebben een profiel opgesteld en daar nu een aantal namen aan gekoppeld. Uiteindelijk is het nooit makkelijk om tijdens het seizoen een kwalitatief goede vervanger te halen die ook nog eens beschikbaar is. Maar we zijn op dit moment druk bezig om hopelijk op korte termijn iemand te kunnen presenteren die past in ons plaatje. Want we hebben een sterke selectie staan, zijn als club hard aan het groeien, dus dit is volgens mij een mooi moment om in te stappen voor een hoofdtrainer.’

Met de goedkeuring van interim-trainer/speler Burak Yilmaz?

‘Wederom weer zo’n mooi indianenverhaal waar ik persoonlijk weinig mee kan. Burak maakt op mij in zijn eerste weken echt een hele open en positieve indruk. Fysiek gezien begon hij de voorbereiding met een flinke achterstand maar hij werkt iedere dag hard om zijn fitnesslevel snel terug te krijgen. Nu hij fitter begint te worden zie je dat hij ook steeds meer verantwoordelijkheid pakt. Hij is bezeten van het spelletje en is iedere dag bezig om zijn medespelers daarin mee te nemen en vooral jongere spelers beter te maken. Je kunt met hem de hele dag over voetbal praten. Nu we afscheid hebben genomen van Sjors Ultee en Robbie Alflen merk je aan alles dat hij zijn verantwoordelijkheid wil pakken om het team te helpen. Daarin zijn we ook erg blij dat hij in deze overbruggingsperiode Jeroen Schepens en Dominik Vergoossen kan ondersteunen. Want aan alles merk je dat hij met zijn kennis en ervaring op het hoogste niveau waarde kan toevoegen. Maar er zijn meer ervaren spelers binnen onze selectie van wie we nu verwachten dat ze hun verantwoordelijkheid moeten gaan nemen. Uiteindelijk zijn we met zijn allen verantwoordelijk voor de resultaten en moeten we dus gezamenlijk zorgen dat we weer op het juiste spoor terecht komen. Burak heeft uiteraard een belangrijke rol binnen het team en de club, maar de verhalen dat hij in zijn eentje nu de opstelling gaat bepalen zijn echt niet waar. Maar dat hij de trainers van advies voorziet en zijn mening geeft in het belang van de club lijkt me niet meer dan normaal gezien zijn status. Als Wesley Sneijder of Arjen Robben in zo’n situatie zouden hebben gezeten praat waarschijnlijk niemand erover.’

De beeldvorming rond Fortuna is dat de Turken betalen en bepalen.

‘Ik moet je eerlijk bekennen dat ik me geregeld heel erg verbaas over de beeldvorming die rond Fortuna wordt gecreëerd, met name vanuit de media. Ik heb in mijn carrière bij veel verschillende clubs gespeeld en uiteindelijk is er overal wel wat. Bij iedere club zijn er stakeholders die ergens wat van vinden, proberen invloed uit te oefenen. RvC-leden, investeerders, clubeigenaren, clubiconen, noem maar op. Elke club heeft zijn eigen ecosysteem en zijn eigen kruisje. Uiteraard willen mensen die hun ziel, zaligheid en geld in een club steken die al een aantal keren voor de dood is weggehaald ook een bepaalde zeggenschap hebben of invloed uitoefenen. En deze Turkse eigenaren hebben er wel voor gezorgd dat Fortuna niet failliet is gegaan, dat Fortuna vanuit het niets opgebouwd is tot op dit moment de beste club van Limburg en al voor het vijfde jaar op rij in de eredivisie speelt. Als ik zie hoe Ivo Pfennings de laatste jaren de club intern en in de regio heeft doorontwikkeld, met ons eigen trainingscomplex, een indrukwekkende upgrade van alle faciliteiten in het stadion, een eigen vrouwen elftal, heel veel sociale activiteiten en ga zo maar door. In de loop der jaren hebben Nederlandse spelers als Perr Schuurs, Mark Diemers en Zian Flemming zich door kunnen ontwikkelen en een mooie vervolgstappen gemaakt. En er staat dit jaar weer een elftal met veel kwaliteit en waarde op het veld.

Dus leg mij in hemelsnaam eens uit hoe het kan dat iedere keer als er zich bij ons iets afspeelt, en bij iedere betaald voetbalclub gebeurt wel iets, heel het medialandschap moord en brand roept over de Turkse taferelen bij Fortuna. Daar kan ik persoonlijk met mijn hoofd echt niet bij. En maken wij als club wel eens fouten? Jazeker. Hebben onze eigenaren soms een andere zienswijze dan dat wij in Nederland gewend zijn? Ook dat komt wel eens voor. Maar met alle discussies en beslissingen die we de afgelopen jaren hebben genomen stond het clubbelang altijd voorop. Maar ontslaan wij een trainer na drie wedstrijden dan zijn dat meteen weer Turkse taferelen. Dan roept zelfs de directeur van de CBV dat de club is overgenomen door Turkse eigenaren en dat er veel beweging is qua spelers en onrust, echt ongelooflijk.’

Toch is er bij Fortuna toch veel gaande. Het is ook een publiek geheim dat jullie flinke salarisposten hebben en er vol wordt geïnvesteerd?

‘Ja door de komst van Azerion hebben we dit jaar een hele mooie stap kunnen zetten als club en hopelijk gaan we dat de komende jaren nog verder uitbouwen. Dit vind ik persoonlijk juist een hele positieve ontwikkeling voor de club maar volgens mij uiteindelijk ook voor het Nederlands voetbal. We willen toch een zo sterk mogelijke Eredivisie? Is het niet fantastisch dat spelers als Burak Yilmaz, Jasper Cillessen en Luuk de Jong actief zijn in deze competitie? En ja wij betalen sommige spelers een riant salaris, dat moeten we soms ook wel omdat wij als club nog niet de aantrekkingskracht hebben van een FC Twente bijvoorbeeld. Maar uiteindelijk werken wij met een vooraf besproken budget en moeten wij net als alle andere clubs voldoen aan de wet- en regelgeving vanuit KNVB en FIFA. Onze ambitie is uiteindelijk om een stabiele Eredivisieclub te worden dus ik hoop dat we de komende jaren nog betere salarissen en transfersommen kunnen gaan betalen want dat betekent dat we weer een stap in de goede richting aan het zetten zijn.’

Wat is voor dit seizoen nou een realistisch verwachtingspatroon?

‘De eerste doelstelling die we met elkaar hebben besproken is handhaving. Ondanks dat we een kwalitatief goede selectie hebben vind ik dat we als club nog niet daar zijn om te zeggen dat we meteen voor het linkerrijtje gaan spelen. Het project waar we al jaren aan werken hebben we stap voor stap opgebouwd dus we moeten nu ook nederig blijven en gestaag doorgaan. Dat gezegd hebbende hoop ik heel erg dat we de eerste doelstelling snel halen zodat we daarna kunnen gaan kijken wat er nog meer mogelijk is.’